Tips para viajar a Londres sin terminar en la quiebra

Escribo este post a las 5:00 am en la terminal 2 del aeropuerto de la Ciudad de México, a dónde acabo de llegar de un espectacular viaje a Londres de casi siete días.

Primero hago el cálculo de los gastos y luego les digo cómo conseguí que no acabaran con mi cartera.

  • Vuelo : casi $12,000 pesos comprado en enero
  • Hospedaje : $306 dólares por seis noches pagado desde enero.
  • Transportación y entretenimiento: 162 libras – pase a un montón de atracciones + transportación ilimitada por una semana.
  • Comida y demás: $175 libras

El vuelo lo conseguí en una de las promociones publicadas en el sitio “Vuela a la Vida” en Facebook , lo compré desde enero para volar en mayo cuando el clima dicen que era más benigno. Nunca antes había hecho un vuelo internacional volando desde México, siempre lo había hecho desde Estados Unidos y he de admitir que fue bastante bueno porque el avión está en excelente estado y no tuve que esperar horas como me pasa para viajar cruzando Estados Unidos.

Para el hospedaje decidí probar Airbnb porque los precios de los hoteles regulares son prohibitivos. Mi primero opción fue en un departamento muy céntrico, pero la chica que lo ofrecía nunca me respondió y escogí otro sitio sobre la línea del metro de Picadilly ¿Por qué esta línea en particular? Porqué es la misma que corre directamente desde el aeropuerto, así que no tendría que hacer cambio de estación. Encontré un sitio cerca de la estación de Turnike Lane con Phil quien tenía un montón de evaluaciones favorables, después de intercambiar algunos mensajes aceptó recibirme por seis noches. No puedo dar más que recomendaciones favorables para él, la verdad que la localización del lugar es perfecta porque en 20 minutos estaba en el centro de Londres y sin tener que hacer cambio de estación pude llegar a muchas de las mayores atracciones de la ciudad. Al aeropuerto si tima más, alrededor de una hora y 10  minutos más o menos, pero como está casi al inicio de la línea es seguro que el tren vaya medio vacío.

Para la transportación decidí comprar una Travelcard de 6 días que cubre las seis zonas metropolitanas de Londres incluyendo el aeropuerto, la verdad que es una ganga y altamente recomendable porque un solo boleto del metro puede costar casi 3 libras. La usé tanto que el último día dejó de funcionar la banda magnética, pero descubrí que solo le pides asistencia a uno de los empleados apostados en los rehiletes de salida el cual revisa tu tarjeta y te da entrada o salida, porqué la tarjeta se debe pasar cuando entres y cuando salgas.

Una cosa bien importante, en la mayoría de las estaciones de metro existen docenas y docenas de escalones y para cambiar de estación hay que caminar bastante. Si tienen problemas de movilidad van a tener que tomar su tiempo o de plano usar los autobuses que son mucho más cómodos pero tardan eternidades.

Junto con la Travelcard compré un London Pass el cual incluye entrada a muchas atracciones en Londres gratis. Aquí debo aclarar algo, la mayoría de los museos no cobran la entrada pero sí piden que dones al menos 5 libras por el acceso + 1 libra por el mapa (sí, no son gratis) + otra cantidad extra por la audioguía. Por favor, no sean de los mexicanos chafas que no aportan para la cultura, si los museos son gratis es precisamente por los impuestos de los británicos, los donativos de los visitantes o las aportaciones del London Pass. En algunos casos este pase te permite no solo que no pagues, sino que te pases hasta el principio de la línea porque tienes preferencia (¡Priceless en Westminster Abbey donde había fila como de una hora!) o te incluye la audioguía gratis.

Sitios muy recomendables: Churchil War Museum (el bunker desde donde se ganó la segunda guerra mundial), el Imperial War Museum (sobre todo si te gusta la historia), El Observatorio de Greenwich donde se encuentra el meridiano cero y el tiempo empieza a contar (el transporte hasta allá también está cubierto por la Travelcard), el HMS Belfast que es un buque atracado frente a la Torre de Londres.

Lugar que no recomiendo: Kensington Palace, son solo cuatro o cinco habitaciones de cada lado con muy poca decoración, hay castillos fabulosos en Alemania que hacen lucir a Kensington como el cuarto de los sirvientes.

Lugares no cubiertos por el London Pass: la catedral de St. Paul (18 libras por la entrada), London Eye (la rueda de la fortuna cuesta 25 libras por una hora, si vas a Greenwich vas  tener una vista espectacular gratis), ni tampoco los tours en autobús descubierto, pero te puedo decir que la ruta 11 del autobús normal cubre las principales atracciones y cuesta la décima parte que el tour.

Otra aclaración, atracciones como museos si tienen rampas o elevadores para personas con problemas de movilidad, pero la mayoría de los demás sitios no. Por ejemplo en la Torre de Londres toda la entrada esta empedrada y no hay elevadores, para subir las escaleras son muy estrechas. En el HMS Belfast hay que subir y bajar escaleras como marinero - o sea al revés de como normalmente bajas , además prohibidas la faldas o los tacones . En la mayoría de los sitios tampoco están permitidas las carreolas, existen estacionamientos para las mismas en la entrada.

La comida en Londres es carísima y no muy buena, parece que todo consiste de sándwiches o pescado frito con papas. Encontré un sitio llamado Pret a Manger el cual tiene una gran selección de sopas, ensaladas, sándwiches, bebidas, café y pan dulce a un precio accesible (menos de 6 libras por una comida decente). También encontré que algunos sitios descuentan sus productos después de las 5:00 pm con tal de venderlos y no tirarlos , busca en las ventanas de panaderías el letrero que indique el descuento; hay un sitio de sushi llamado Avokado que vende todo 30% más barato por la tarde. Otra cosa, si pides la comida para llevar en lugar de consumirla en el comedor te sale un poco más barata porque no te compran impuestos (VAT). La comida dentro de los museos y atracciones es un poco más cara y de calidad casi idéntica. Sentarte en un restaurante a comer algo sencillo no te va a costar menos a 9 libras, lo más común es pagar 20 libras por una comida de dos tiempos en un restaurante.

Existen lugares como Tesco que ofrecen comestibles y comida preparada, si tienes un refrigerador donde te quedes puedes comprar en este mini mercado para desayunar o cenar.

Otra recomendación, por favor no vayan arrastrando su maleta por todo Londres el último día para aprovecharlo, es muy penoso sobre todo porque algunos sitios están empedrados y el cambio de estación en el metro está lleno de escalones. Existen sitios donde puedes guardar tu maleta por una lana, en la estación de King Cross junto a la plataforma 9 3/4 existe un sitio donde cobran 10 libras por 24 horas. La ventaja es que es la misma línea que va al aeropuerto de Heathrow :)

Y si recuerdo alguna otra información interesante, luego la agrego al post.

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Cómo utilizar solo la subcuenta de vivienda del INFONAVIT para comprar casa

obra_negraEste será un post en continua actualización ya que el proceso de la compra de mi casa aún no termina.

Hace unos meses escribí sobre mi deseo de vender mi casa y buscar una zona más tranquila, pues la primera parte del proceso ya se completó porque hace una semana recibí el pago por la venta. Lo que falta es concretar la compra de la propiedad que seleccioné utilizando el fondo acumulado en la subcuenta de vivienda del INFONAVIT.

Los pasos fueron los siguientes:

  1. Obtuve mi precalificación en el sistema, la cual indicaba que podía comprar una propiedad de hasta 1.7 millones de pesos, pero en realidad yo solo necesito $800,000. Esta precalificación la obtienes del portal del INFONAVIT.
  2. Después de precalificar por la cantidad que deseas, te envía a que hagas una evaluación integral – si es que vas a pedir el crédito en pesos, ya que tienen que revisar tu buro de crédito.
  3. Una vez que hagan esta evaluación puedes obtener del sistema las condiciones del crédito, modificando las cantidades que deseas para que veas cuánto puedes obtener de la subcuenta y cuánto de crédito. En mi caso hubo un problema con esta evaluación integral ya que no me encontró, así que terminé yendo a la oficina del INFONAVIT por más información. Me comentaron que podía iniciar el proceso sin esta evaluación pero tendría que llevar el expediente completado incluyendo el avalúo de la propiedad. En el peor de los casos si no pasaba la propiedad perdería el dinero pagado por el mismo.
  4. Llené la solicitud y mandé a hacer el avalúo con uno de los peritos aprobados por el instituto. Aquí la asesora inmobiliaria a cargo de la propiedad que quiero comprar me dirigió con la persona indicada. Un detalle importantísimo, si vas a pedir un crédito INFONAVIT tradicional la propiedad va a ser valorada por uno de sus representantes y según me cuentan son durísimos con las propiedades usadas, es común que las rechacen y pidan adecuaciones, lo cual retrasa el proyecto. Si pides un crédito INFONAVIT Total en este caso no habrá necesidad de esa extra revisión.
  5. Una vez integrado el expediente con avalúo, datos del comprador y del vendedor hay que hacer cita para inscribir el crédito. Aquí la parte importante es que valides las condiciones del crédito (por cierto, debo aclarar que llamaré crédito al proceso aun cuando solo les voy a indicar como sacar el dinero de la subcuenta). Como en mi caso no pude simular antes las condiciones del mismo, la asesora me ayudo hasta que encontramos la combinación perfecta : a) Pide como crédito solo la cantidad de ecotecnologías + gastos notariales  b) Todo el dinero de la subcuenta se abonará como efectivo c) La cantidad que te falte para a propiedad la pondrás en efectivo. Entre meno crédito pidas más dinero de la subcuenta se liberará para tu compra.
  6. Una vez aceptado tu expediente, lo llevas a la notaría que hayas indicado para que preparen el proceso de firmas. La notaría también te calculará el pago de impuestos y sus honorarios. No, lo que aparece en las condiciones del crédito como gastos notariales no es todo lo que debes pagar. Mi mezcla de producto quedó: 
  • $500,000 de la subcuenta de vivienda como efectivo aportado por el instituto.
  • $25,000 ecotecnologias + $9,700 para gastos notariales = crédito
  • $285,000 pagados en efectivo para cubrir el valor de la propiedad
  • $ ¿?   Falta que me calculen impuestos y gastos notariales. Al final fueron cero gastos notariales, todos fueron cubiertos por el INFONAVIT.

 Algo bien importante que deben saber, las mensualidades para pagar la parte del crédito son altísimas, algo así como el 30% de los ingresos mensuales reportados y no hay forma de reducirlo. Si el crédito es INFONAVIT total y deseas pagar esa cantidad en efectivo luego, existe una penalización del 5% por pagos adelantados.

No está mal, si con esta opción vas a poder hacer uso de la subcuenta sin tomar un crédito enorme. 

 

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